You are here

Big society

Suuren yhteiskunnan ajatus paketoi yövartijavaltion ideaalia uusiin kuoriin

Britanniassa nousi vuonna 2010 valtaan David Cameronin johtama konservatiivien ja liberaalien yhteishallitus. Se käynnisti talouslaman keskellä ennätyslaajan leikkaus- ja yksityistämisohjelman maassa, jonka politiikkaa oli jo 1980-luvun pääministerin Margaret Thatcherin ajoista lähtien leimannut valtion roolin tasainen pienentäminen.

Yksi Cameronin iskusanoista oli ”Big Society” eli suuri yhteiskunta. Yksityistämis- ja leikkausohjelmia markkinoitiin ajatuksella, jonka mukaan valtaa siirrettiin yksilöille, yhteisöille ja kuluttajille. Käytännössä suunnitelmat näkyivät aikomuksena irtisanoa 490 000 tuhatta valtion työntekijää vuoteen 2015 mennessä, 25 prosentin säästöissä ministeriöissä ja jo aiempien hallitusten pitkälle viemän yksityistämisen jatkamista edelleen. Näiden säästöjen tarkoituksena oli kääntää Britannian alijäämäinen talous kasvuun ja samalla saada ihmisiä huolehtimaan enemmän itse omista palveluistaan.

Big Societyn ja sitä tukevan leikkauspolitiikan taloudelliset tulokset ovat jääneet vastoin hallituksen odotuksia heikoiksi: maa ajautui alkuvuonna 2012 uudelleen taantumaan. Ajatus ”suuresta yhteiskunnasta” on jäänyt heikoista tuloksista huolimatta elämään monien eurooppalaispoliitikkojen puheissa. Ideat ja iskusanat ovat politiikan polttoainetta, ja suuresta yhteiskunnasta puhuminen kuulostaa pehmeämmältä kuin leikkauslistat.